Baby: El Aprendiz del Crimen

DespuA�s de tener su estreno internacional en el mes de marzo en el marco de SXSW (South by Southwest), la A?ltima pelA�cula de Edgar Wright encontrA? distribuciA?n y logrA? ser exhibida en las principales salas de cine a nivel mundial, donde estA? siendo recibida con entusiasmo, puesA�hasta la fechaA�ya ha recaudado mA?s de doscientos millones de dA?lares en taquilla. Teniendo en cuenta que fue hecha en un presupuesto de treinta y cuatro millones de dA?lares, esta hazaA�a financiera ha hecho que los productores den luz verde para una secuela donde se explore otro capA�tulo en la vida de Baby: El Aprendiz del Crimen.

Un A�xito inesperado

Se dice en la industria que producir una pelA�cula es una tarea casi imposible, pero que hacer unaA�buena pelA�cula es casi un milagro. Baby: El Aprendiz del Crimen (Baby Driver, 2017) dirigida por Edgar WrightA�(Scott Pilgrim Vs. The World, 2010) es una producciA?n que no es pretenciosa en la medida en que no intenta ser mA?s que lo que es: una pelA�cula de acciA?n, que si bien, en tA�rminos de estructura dramA?tica puede parecer por momentos superficial, tiene elementos clave que hacen que a pesar de sus fallas, las audiencias hayan conectado tan bien con la pelA�cula: un elenco multi-racial, escenas de acciA?n de altA�sima calidad tA�cnica y un hA�roe/ anti-hA�roe al que resulta fA?cil apoyar y acompaA�ar en la bA?squeda de su objetivo, cualquiera que ese sea, porque a pesar de ser un criminal, Baby es una buena persona.

El director usa sus referencias fA�lmicas de forma astuta, dA?ndole a la pelA�cula su propia personalidad y creando un A�xito inesperado de crA�tica y de taquilla, lo cual aporta a la idea de que hay una creciente narrativa que los grandes estudios deberA�a apoyar, invirtiendo mA?s en autores y menos en efectos especiales. Las secuencias en el automA?vil recuerdan aA�Drive” de Nicolas Winding Refn, A�las escenas de los robos tienen reminiscencias de “Me llaman Bodhi” de Kathryn Bigelow, y hay una clara alusiA?n a “Bonnie & Clyde de Arthur Penn, que incluso es referida en una de las escenas finales. Funciona A�el tono A�”tarantinesco”A�que intenta inyectar en los diA?logos, que tambiA�n recuerda por momentos el humor de los hermanos Coen.

Es una pelA�cula ligera cuyo propA?sito es entretener y es claro que eso ha dado sus frutos en tA�rminos comerciales. Sin embargo, la trama llega a volverse un tanto forzada por momentos y hace que a veces haya situaciones difA�ciles de creer, pero la historia en conjunto sA� resulta verosA�mil, haciendo de Baby: El Aprendiz del Crimen, una de las joyas del verano que no solo calentA? los motores de las taquillas, sino que logrA? convertirse oficialmente en una franquicia, despuA�s de haber sido aprobada la segunda parte de lo que se podrA�a considerar como el A�xito mA?s grande en la carrera del realizador norteamericano.

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Baby: El Aprendiz del Crimen

Baby: El Aprendiz del Crimen

Los ganadores y los perdedores

Cuando una pelA�cula se convierte en un A�xito comercial, no hay muchos perdedores. En este caso pasa lo mismo, el principal beneficiado de todo es Wright que por fin logra que una pelA�cula suya cruce la marca de los cien millones de dA?lares en la taquilla estadounidense. Un buen ejemplo de que lo que mA?s cuenta en esta industria es la persistencia y no dejarse vencer por los fracasos. El segundo gran ganador es Ansel Elgort,A�quien en el papel de Baby tiene la oportunidad de desplegar todos sus dotes histriA?nicos como un chA?fer monosA�labo y melA?mano que estA? saldando una deuda con un grupo de criminales. Este personaje lo posiciona como una estrella de acciA?n rentable y le abre las puertas para convertirse en uno de los prA?ximos galanes de Hollywood.

El compositor Steven Price compone una banda sonora efectiva, que se ajusta perfectamente a la eclA�ctica selecciA?n musical que hizo el director al crear una playlist de canciones que explora desde el Soul y Jazz de los sesenta, pasando por Rock de los setenta, el Funk A�de los ochenta, hasta el Hip-Hop y R&B de los noventa. A�AsA�, A�por momentos se siente como sA� la pelA�cula le estuviera haciendo un homenaje a lo mejor de la mA?sica del siglo XX, y a la vez, marca de manera brillante el ritmo de la pieza, ayudando al fotA?grafo Bill PopeA�aA�coreografiar unas secuencias bastante impresionantes para retratar la intensidad de las persecuciones en los vehA�culos; asA� como a los editores Jonathan Amos y Paul Machliss, dA?ndoles la pauta para mantener el montaje dinA?mico y fresco en todo momento, lo cual aA�ade un toque personal a la historia ya que se ve la necesidad del director y guionista de inyectarle caracterA�sticas de su propia personalidad al protagonista, que hacen que la puesta en escena siempre se sienta familiar, porque a pesar del mundo criminal en el que Baby se mueve, A�l no deja de ser un joven que solo quiere bailar al ritmo de una buena canciA?n.

Por otro lado, los que no salen tan bien librados son Kevin SpaceyA�en el papel del lA�der de una banda de criminales, donde el actor de House of CardsA�despliega el encanto por el que se le conoce, pero que se siente como un recurso repetitivo y cansado, que en A?ltimas, le resta verosimilitud a la trama. En segundo lugar de los menos favorecidos estA? Jamie Foxx, quien en algA?n momento tuvo una carrera como actor e incluso ganA? un A�scarA� por su brillante actuaciA?n enA�Ray (2004) de Taylor Hackford, A�y que vuelve a la pantalla grande despuA�s de no muchos aciertos, para interpretar a un criminal de poca monta: recurre alA�clichA�A�del “negro delincuente” para hacerlo gracioso, pero resulta forzado por momentos. Por A?ltimo, Jon Hamm, que a pesar de que su personaje resulta una agradable sorpresa, a veces es inevitable pensar que Mad MenA�fue el punto mA?ximo de su carrera y no va a poder superarlo.

Jon Hamm, Eiza GonzA?lez y Ansel Elgort en el estreno mundial en SXSW en Austin, TX.

Los peligros de volverse una franquicia

Dado que el dinero habla en Hollywood, esto significa que cada proyecto que obtiene una rentabilidad alta, va a ser explotado hasta su A?ltima expresiA?n, de manera que las personas que invirtieron en la pelA�cula obtengan la mayor cantidad de beneficios. Dicho esto, una pelA�cula de acciA?n como es Baby: El Aprendiz del Crimen, que contA? con la suerte de generar una cifra de nueve dA�gitos en la taquilla internacional, tiene todos los elementos que la industria norteamericana ama para volverla un producto de consumo masivo.

Esto en principio, puede verse como algo atractivo para fans del filme y para un par de ejecutivos en alguna oficina en Los A?ngeles, pero en realidad refleja la crisis creativa en la que Hollywood estA? sumida, donde cualquier producciA?n que sea medianamente exitosa va a convertirse en una franquicia que beneficia a unos cuantos, pero que A?ltimamente, termina por diluir la idea y el espA�ritu de la pelA�cula para estar al servicio de exclusivamente ganar dinero. PasaA�casi siempre. Y si bien, Edgar Wright todavA�a tiene tela para cortar en la historia de Baby y sus aventuras criminales enternecedoras y muy seguramente va a ser un paso adelante en su carrera, la pelA�cula en sA� ya se siente completa y satisface el punto en el que la deja, sin embargo, Hollywood solo sabe parar cuando deja de facturar.

En definitiva, esta es una pelA�cula que por donde se le mire fue un A�xito, con total control creativo del director y eso es algo que se suele perder cuando las pelA�culas se convierten en una franquicia. Pero Hollywood estA? cambiando y estA? viendo que tiene que comenzar a ceder el control a los artistas y no a los ejecutivos si quiere seguir ganando dinero. El rodaje de la secuela estA? programado para mediados del 2018. Esperemos que la prA?xima vez que Baby acelere hacia la taquilla, no resulte estrellado.

Curiosidades

1. Ansel Elgort tuvo que aprender lenguaje de seA�as para poder comunicarse con el actor que interpreta a su guardiA?n en la pelA�cula.

2. El papel de Jon Hamm fue escrito para A�l y fue el A?nico actor de los que estuvieron en la primera lectura grupal del guion que trabajA? en la pelA�cula.

3. El tA�tulo de la pelA�cula fue inspirado en la canciA?n “Baby Driver” de Simon Garfunkel de su A?lbumA�”Bridge Over Troubled Water” de 1970.

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