Segundo dA�a de Pukkelpop, y vaya dA�a. Repasamos algunas de las mejores actuaciones que he podido disfrutar en mi vida, de la mano de London Grammar, The Shins, Boys Noize, Sampha, The Flaming Lips, Tove Lo, Clark, Perfume Genius, Parov Stelar, o Elbow.

Camping Relax +. Pukkelpop 2017.

Camping Relax +. Pukkelpop 2017.

Si la noche anterior habA�a dormido 5 horas y media, esta deberA�a dar las gracias si ha llegado a las cuatro. Estuvo lloviendo moderadamente a lo largo de la primera jornada, lo suficiente para que mi tienda de campaA�a se impregnase de una rica humedad, y claro, esto unido a un friA? inhumano del camping, y una mala planificaciA?n en cuanto a vestuario se refiere, es una combinaciA?n letal para el que escribe. Si alguna vez vais a Pukkelpop, no olvidA�is llevar el jersey de la abuela, pantalones de esquimal y sobre todo, saco de dormir. Porque por la noche rasca que no veas.

Camping Relax +. Pukkelpop 2017.

Camping Relax +. Pukkelpop 2017.

Con todo esto, me sentA�a extraA�amente ligero y para nada cansado. Puede que a raA�z de esto decidiese irme al festival sin mochila y sin mA?vil. Total libertad e ignorancia de cara a la jornada. DecidirA�a sobre la marcha que ver en funciA?n de como sonaba lo que estuviese viendo.

Camping Relax +. Pukkelpop 2017.

Camping Relax +. Pukkelpop 2017.

Parecia que iba a llover, asi que me llevA� mi querido chubasquero festivalero, un pantalon corto y debajo de estos, unos leggins que a parte de dar calor me daban un aspecto de bailarin de los aA�os 70 de la URSS. Pero no pasa nada, en estos sitios ir hortera puntua a tu favor.

Press Lounge

Press Lounge. Pukkelpop 2017.

Press Lounge. Pukkelpop 2017.

Lo primero que hice al llegar al recinto fue buscar la zona de prensa. PensA� que allA� habrA�a ordenadores para escribir la crA?nica, pero nada oye, que la zona de prensa no era mas que una bonita y aclimatada zona en la que descansar, comer platos gourmet y beber apartado del resto de la gente. El paraA�so para algunos, pero una decepciA?n para mi.

Press Lounge. Pukkelpop 2017.

Press Lounge. Pukkelpop 2017.

Oh Wonder

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

Oh Wonder en Pukkelpop 2017. Fotografia de Philippe Denayer

Relativamente cerca de la zona de prensa estA? el escenario grande. Veo que estA? finalizando la actuaciA?n de Oh Wonder, un dA?o que suena de maravilla, pero a los que la lluvia les estA? jugando una mala pasada. Cada vez llueve mA?s, y para cuando su concierto acaba, el diluvio es importante. Me fascinan los belgas que van en manga corta y pantalA?n corto, sin importarle la lluvia. Yo mientras, voy mas tapado que una musulmana camino de la carpa Dance Hall, donde Tove Lo iba a inaugurar mi primera actuaciA?n completa del dA�a.

Tove Lo

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

Tove Lo en Pukkelpop 2017. Fotografia de Jokko

Diluvio = Carpa abarrotada, da igual quien actuA�, lo fundamental es no mojarse. Como ya os dije ayer, lo importante cuando uno ve la carpa llena es irse al lado contrario donde estA? toda la gente, e intentar entrar por ahA�. Aunque habA�a mucha gente por fuera, tenia la certeza de que dentro se estarA�a bien, y vaya si se estaba. SeguA� a unas chicas belgas, – que en materia de colarse, son cinturA?n negro – y en un momento ya estaba en mitad de la carpa, con muchA�simo espacio para moverme y disfrutar del concierto. Sobre el escenario estA? la suecaA�Ebba Tove Elsa Nilsson, uno de los nombres que mA?s lo estA? rompiendo en el dance hall actual. Su mA?sica parece el nexo perfecto entre cualquier actuaciA?n de eurovisiA?n y los buenos tiempos de Robyn, y en un par de aA�os ha cosechado una serie de notables hits, como True Disaster, Cool, Girl o Habits.

La banda que la acompaA�a suena como un tiro, callando bocas a los que puedan acusar a este tipo de actuaciones de playback. Tove Lo se mueve en el escenario como una serpiente, repitiendo todos los clichA�s de lo que se supone, es un baile erA?tico. Movimientos lentos de cadera, manos a sus partes y como no, mostrar sus tetas al pA?blico – otra vez- durante Talking Body, lo que le ganA? una mayor ovaciA?n que la que se llevaron ayer The XX. Parece que ha hecho de este gesto un signo, y es algo que hace en todos sus conciertos, aunque parece que los allA� presentes A�no lo sabA�an, ante las caras de incredulidad de gran parte del pA?blico.

La actuaciA?n fue divertida, aunque bien es cierto que pelA�n monA?tona. Sus temas tienden a repetir el mismo tempo una y otra vez, y se echa en falta algA?n tema mucho mA?s explosivo. Pero bueno, al menos no me mojA� bajo la lluvia.

Clark

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

Clark en Pukkelpop 2017. Fotografia de Jens

Despues de Tove Lo apetecA�a algo un poco mA?s matemA?tico, mA?s intenso, mA?s complejo. Tuve la oportunidad de ver a Clark en el pasado Sonar, y fue como una especie de revulsivo en mi cerebro, una piedra de toque que me activA? de cara al resto del dA�a. Ir a un festival solo puede parecer un palo, mA?s aun si vas a festivales donde hay un gran componente de baile, fiesta y drogas. En este entorno, soltarte o dejarse llevar, sin el apoyo de tu pareja, amigos o compaA�eros imaginarios, es complicado. Pero Clark creA? un espacio tridimensional en el que me diese igual quien estaba a mi alrededor. Y en Pukkelpop lo volviA? a hacer.

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

Clark en Pukkelpop 2017. Fotografia de Jens

Con dos bailarines, luces estroboscA?picas y una calidad sonora lejos de toda duda, Clark volviA? a activarme y recordarme que aun quedaba muchA�simo festival. Su mA?sica es densa, variable, sorprendente y sobre todo, preciosa. El concierto de Clark era como meterse en un agujero de gusano, y contemplar el abismo, pero bailando. Era como un chute de nostalgia y tristeza pero baA�ado con un riquA�simo aroma a esperanza. AbstracciA?n, seria la mejor forma de definir esto. Y conciertazo, tambiA�n.

The Shins

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

The Shins en Pukkelpop 2017. Fotografia de Jeroen

Como ya dije en la previa del festival, es muy difA�cil ver a estos tA�os por Europa, y aun mA?s por EspaA�a -que es donde yo vivo- asA� que tocaba ir a verlos si o si. No es que sea un fanA?tico de su mA?sica, pero siempre me han parecido un referente dentro de estas bandas poperas con sonido amable, como Belle & Sebastian, The New Pornographers o incluso The Magnetic Fields. TenA�an preparada una escenografA�a sesentera, que iba a juego con la estA�tica de su ultimo A?lbum, Heartworms, motivo principal de su gira, pero por suerte, casi anecdA?tico en el setlist.

“Cuando hemos llegado aquA�, estaba lloviendo mucho, y nos habA�amos alegrado de poder tocar en una carpa, pero justo cuando ha comenzado el concierto, ha dejado de llover. Bueno, no pasa nada”, bromeaba James Mercer, lA�der de la banda y un tipo con una habilidad extraordinaria para llevar como dios manda una boina. Ya habA�an tocando en Pukkelpop con anterioridad, y nos recordaron lo a gusto que estaban en este festival, algo que numerosas bandas repitieron durante todo el certamen.

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

The Shins en Pukkelpop 2017. Fotografia de Jeroen

Por suerte para mi, un tipo que se iba a desvirgar con ellos en directo, los americanos decidieron dar un recital de grandes A�xitos, y solo presentaron tres excelentes temas de su ultimo trabajo, Half a Million, Name for You y Painting a Hole, pero el resto del concierto fue para clA?sicos de la banda como Australia, Simple Song, New Slang y un arrebatador final con Sleeping Lessons. HabA�a una bonita comuniA?n entre pA?blico y banda, y realmente se notaba que se lo estaban pasando bien ahA� arriba, tocando para nosotros. En directo todas las canciones tenA�an pequeA�as variaciones respecto a los discos, y ganaban un tono mucho mas rockero que les sentaba de muerte. El pA?blico bailaba de una forma tA�mida, cursi y en algunos casos hasta adorable. The Shins era pura felicidad, una felicidad enA�rgica, vibrante y llena de poder, que me hacia plantearme si alguna vez habA�a visto algA?n concierto mejor que este de cualquier banda popera. Y lleguA� a la conclusiA?n de que no.

Perfume Genius

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

Perfume Genius en Pukkelpop 2017. Fotografia de Philippe Denayer

Tenia ganas de volver a ver a este seA�or en directo, aunque miedo me daba que fuese en un festival. Su propuesta en el pasado era muy intima, aunque esto parece que ha cambiado. Ahora se pasea por el escenario revoloteando, como un Bowie wannabe, y sinceramente, no se le da nada mal. El problema es que daba la impresiA?n de que todo el pA?blico se habA�a concentrado en este concierto no sabia muy bien por quA�. Me gusta Perfume Genius, pero mA?s en su faceta de chico triste al piano, que cuando se lanza a una vertiente de estrella underground. Queen, Grid u Otherside son temas que rompen con esa homogeneidad y dan un poco de garra y furia al americano, pero cuando las vi en directo me daba a impresiA?n de no encajar con su propuesta. Todo sonaba muy artificial, y el publico asA� lo percibA�a. Era como estar viendo a un tipo que vive dentro de su papel, que se cree su papel, y que se gusta demasiado, pero al pA?blico le daba igual. Y al final esto se paga. De lo mas flojo del dA�a.

The Flaming Lips

The Flaming Lips en Pukkelpop 2017. Fotografia de Jens

Nunca me llevaron de pequeA�o al circo, algo que agradezco. No soy muy de payasos ni confeti, o lo que es lo mismo, no soy muy de The Flaming Lips. A?Pero que coA�o, por que no darles una oportunidad? Tenia un hueco hasta el siguiente concierto y me metA� en el centro de la carpa para ver que preparaba Wayne Coyne y cA�a. Medio concierto aguantA�.

Entiendo que a la gente le guste el confeti, los globitos y las luces de colores, pero no le veo mucho sentido si se usan para camuflar una mA?sica plana, aburrida e insustancial como con la que arrancaron el concierto. ParecA�a que en cada nuevo tema el grupo tenia que enseA�arte un nuevo truco, desde una especie de transformer gigante rosa, a un caballo mecA?nico que se movA�a entre el publico, pasando por la famosa bola transparente en la que Coyne se mete cuando versiona Space Oddity de David Bowie, probablemente el mejor tema que sonA? en todo el concierto que tuve la oportunidad de ver.

The Flaming Lips en Pukkelpop 2017. Fotografia de Britt

Desde luego, no son mi rollo.

London Grammar

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

London Grammar en Pukkelpop 2017. Fotografia de Stijn Van Minnebruggen

Otros que no pisan EspaA�a ni a punta de pistola, y no se porquA�. London Grammar son como la uniA?n perfecta entre Florence + The Machine y The XX, aunque a estos A?ltimos, les pegaron un buen repaso en este festival. Porque London Grammar se comiA? el escenario grande de arriba a abajo. Hannah, Dot y Dan se presentaban en Pukkelpop para presentar su segundo trabajo, un infravalorado y excelente Truth is a Beautiful Thing.

“Antes de nada, tengo que pediros perdA?n por a lluvia. Siempre que actuamos en algA?nA�sitio, traemos la lluvia con nosotros”, nos decA�a una risueA�a Hannah Reid, poco antes de dar esa misa religiosa a sus feligreses. Hay que estar sordo para no ver que esa chica tiene una voz A?nica, pero lo que realmente sorprende de verla en directo es la facilidad con la que modula sus cuerdas vocales, como quien corta mantequilla por la maA�ana. Sobre el escenario, Hannah huye de cualquier actitud de diva. Viene abrigada con un feisimo polar, y da un sorbo a su te entre canciA?n y cancion. Por su parte, Dan y Dot, los maestros en la sombra, marcan el tempo minimalista y casi invisible por el que la voz de Reid se deslizada. Y cuando todo estA? perfectamente engrasado, como es este grupo, acababa pasando que las emociones se pone a unos limites insospechados desde el minuto 1.

Pukkelpop 2017. Dia 2. Y la lluvia trajo a las estrellas

London Grammar en Pukkelpop 2017. Fotografia de Ann Katrien Van De Velde

Porque pocas veces me he sentido mA?s pequeA�o ante un concierto. Con tan solo dos discos en su haber, los britA?nicos ya tienen joyas como Hey Now, Big Picture, Rooting For You,Wasting My Young Tears, o incluso una versiA?n de Nightcall, de Kavinsky. Como os podrA�is imaginar, el silencio es otro instrumento mA?s en esta banda, ese que el pA?blico supo respetar en prA?cticamente todo el concierto, y que fue metiA�ndose dentro de nosotros, a medida que la noche teA�A�a el escenario grande y cerraba el concierto con una prodigiosa Hell to the Liars, lagrimas en Strong y un final de cabeza de cartel con Metal & Dust. Y eso que solo estA?n empezando.

Interludio

Elbow en Pukkelpop 2017. Fotografia de Ann Katrien Van De Velde

Me acerquA� un ratito a ver a Elbow, pero como de costumbre, la lluvia habA�a hecho que todo el pA?blico se refugiase en la carpa como judA�os en el holocausto, asA� que me salA� del recinto a por una Vicky Burger, pero para mi desgracia, ya no quedaban. DecidA� ir a por algo tA�pico belga, y me dieron una especie de bollo con una salchicha y mayonesa para mojar. El invento estaba bien, aunque lo mejor fue poder aprovechar para hablar un poco con gente de la zona. Los belgas son mas abiertos de lo que uno podrA�a pensar, y te hacA�an sentir mucho mA?s integrado en el festival que otras nacionalidades que se las dan de “divertidos e integradores”.

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Sampha

Sampha en Pukkelpop 2017. Fotografia de Jayne

Me lo perdA� en el Primavera, y no sabia que iba a encontrarme. Habia leA�do por ahA� que con el formato con el que giraba actualmente, Sampha perdA�a mucho potencial en directo. No se que concierto habrA? visto el que dijo esa afirmaciA?n, pero desde luego no el mismo que yo.

Porque yo asistA� a una fiesta de soul electrA?nico, a un desmadre del ritmo y la elegancia que no es nada comA?n en la mA?sica actual. Muchos suelen alabar la voz de Sampha, cuando realmente su secreto estA? en el tempo. Ese que se cocina a fuego lento, con pequeA�as subidas vocales y armA?nicas que pelean de tu a tu contra la base rA�tmica de la canciA?n. Algo que me gusta de este festival especialmente, es que el pA?blico es muy diferente de un concierto a otro. El de Sampha no se parecA�a en nada a ninguno con el que hubiese compartido un momento en el festival. Era gente mA?s joven de lo normal, mA?s educada de lo normal y con muchas ganas de ver a este artista en concreto. Bailaban, saltaban y sobre todo aplaudA�an. Dejaban a Sampha y su banda que nos deleitasen con Under, Take Me Inside, o esa increA�ble Plastic 100C.

TenA�amos la sensaciA?n de estar ante un virtuoso, un grande de esos que se ocultan en espacios pequeA�os y reducidos, solo para aquellos que quieren indagar, que necesitan conocer. Y el deleite musical incluA�a desde percusiones a 8 manos -los cuatro rodeando una baterA�a- hasta outros que se alargaban hasta un exceso propio del jazz, donde la improvisaciA?n era la autentica protagonista del juego. Al final, otro concierto memorable que me llevo para mi recuerdo, y no se ni cuantos van ya en este festival.

Boys Noize

Boys Noize en Pukkelpop 2017. Fotografia de Philippe Denayer

Cuando creA�a que The Shins habA�a dado el mejor concierto pop de mi vida, London Grammar habA�a roto la realidad, y Sampha se consolidaba como el tipo mas talentoso al otro lado del Missisipi, aparece este loco alemA?n para dar el mejor concierto de mA?sica electrA?nica que he presenciado en mi vida. Iba preparado, y conocA�a su temario, pero es que no me esperaba que esa etiqueta de Techno Punk con la que le definen algunos fuese a brillar tanto. Fue una batalla campal de principio a fin, y es que tras un electrA?nico y acojonante comienzo con Overthrow, rA?pidamente se formo un giganteA�Mosh Pit en el centro de la carpa Dance Hall al que me lancA� de lleno. AquA� no se premiaba el choque, aquA� el que la rompA�a se ponA�a a bailar en el centro de la pista, saltaba junto a sus nuevos hermanos postizos y movA�a los pies a medida que las luces estroboscA?picas se apoderaban de tu sistema locomotriz.

El alemA?n dio un repaso a toda su carrera con Cerebral, Got It, Waves o & Down, aunque llegA? un momento en el que no tenia ni idea de que estaba sonando, y esa sensaciA?n me encantaba. PerdA� mi reloj -y recordad que no llevaba mA?vil- en una especie de fiebre de remixes y mashups de sus propios temas, y aunque estuve como un desgraciado buscA?ndolo durante medio minuto, aceptA� que nuestra relaciA?n habA�a acabado y decidA� liberarme como nunca. Eso fue Boys Noize. Una liberaciA?n, una patada los complejos o a cualquier tipo de sensaciA?n negativa. La mA?sica era agresiva, pero la sensaciA?n que provocaba era agradable, placentera. Y el publico se aplaudA�a a si mismo, sabiendo que era una parte clave de toda la experiencia. El propio Boys Noize lo sabia, y su cara de incredulidad al final no hacia mA?s que confirmarlo. A�l, nosotros, y cualquiera que lo hubiese vivido, sabia que esto era irrepetible, perfecto, y por desgracia, limitado. Vaya locura.

Boys Noize en Pukkelpop 2017. Fotografia de Jokko

Parov Stelar

Parov Stelar en Pukkelpop 2017. Fotografia de Philippe Denayer

DespuA�s de los ritmos agresivos de Boys Noize, quizA?s Parov Stelar no era lo que mA?s apeteciese. PodrA�a decirse que en terreno de electrA?nica, no puede haber cosas mA?s opuestas, aunque por suerte, Parov Stelar no es solo electrA?nica. Mas bien es como la tA�pica orquesta de pueblo pero a un nivel musical galA?ctico, donde las trompetas y el saxo brillan por encima de las guitarras o los bajos. Mientra me voy acercando al escenario grande llega a mi un sonido propio de la mA�tica cantina de Star Wars, ese sonido caracterA�stico de Parov Stelar que automA?ticamente nos recuerda a parajes que hemos vivido a travA�s del cine. Cuando escuchas a Parov Stelar, tienes una sensaciA?n de deja vu constante, de pensar que eso ya lo has escuchado en otra parte. Pero no, es suyo, A?nico, propio. Y jodidamente divertido.

En BA�lgica los adoran, y aunque fuesen las 02:00 e hiciera un friA? de mil demonios, la gente estaba ahA�, moviendo el cucu hasta que la banda quisiese. El sonido era tan bueno, que incluso detrA?s de la torre de sonido sonaba mejor que en las primeras filas de muchos festivales, asA� que decidA� quedarme ahA�, con espacio para maniobrar. Habia muy buen rollo en el ambiente, y un grupo de chicas me animA? a unirme a su corro de baile, en el que entrA� haciendo el baile del gallo, con una ejecuciA?n 10/10, digna del mejor bailarA�n checoslovaco de la actualidad.

Parov Stelar en Pukkelpop 2017. Fotografia de Davy

Por desgracia todo lo bueno acaba, y el concierto de Parov Stelar se me hizo extremadamente corto. Al finalizar este, ya solo quedaba arrastrarse por alguna carpa a ver que pinchaban. Sorprendemente, en Pukkelpop siempre hay cosas buenas sonando, vayas donde vayas, pero tenia un gran recuerdo de este dA�a y querA�a terminarlo por todo lo alto, siendo el rey de BA�lgica en un circulo de baile. Y ojito con maA�ana, que es el dA�a grande de festival.

THE END MAGAZINE