En The End aprovechamos la presencia del director Amman Abbasi en el BIFF para conversar acerca de su pelA�cula Dayveon, una de las mA?s llamativas del festival.

Devin Blackmin en Dayveon de Amman Abasi

Devin Blackmon como Dayveon en la pelA�cula de Amman Abbasi

En el marco de la tercera versiA?n del BogotA? International Film Festival – BIFF se han presentado muchas pelA�culas que de otra manera no se proyectarA�an en una sala de cine colombiano. La oferta es grande y diversa, con algunas producciones nacionales y otras internacionales, que dejan ver las distintas perspectivas de realizadores de todo el mundo. En esta ocasiA?n, se han invitado a algunosA� directores y productores para que presenten personalmente sus pelA�culas. Uno de ellos ha sobresalido en varios festivales a lo largo de este aA�o, gracias a su trabajo mA?s reciente que, ademA?s, resulta ser su primer largometraje: Amman Abbasi, el joven director de Dayveon.

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Amman, de padres paquistanA�es, fue criado en Arkansas, Estados Unidos, donde todavA�a vive. Siempre ha demostrado empatA�a con su entorno en el transcurso de su carrera. Este joven realizador iniciA? su vida profesional trabajando como compositor musical de pelA�culas y comerciales y, a su vez, como colaborador en algunos documentales. Aprovechando la experiencia adquirida, en el 2013 realizA? su primer cortometraje de ficciA?n llamado Bad Water.

AsA� fue que puso en marchaA�una carrera que en 2017 dio de quA� hablar. Este aA�o, el primer largometraje de Amman vio la luz en el Festival de Cine de Sundance.A�Para sorpresa suya y de todos los participantes del filme, fue ampliamente elogiado por los jurados. Este fue tan solo el inicio de Dayveon, que luego participA? en la Berlinale y en otros festivales alrededor del mundo. La hazaA�a de Amman Abassi le otorgA? un lugar en la revista Filmmaker como uno de los 25 nuevos rostros del cine independiente.

DayveonA� cuenta la historia de un joven de 13 aA�os (interpretado por Devin Blackmon) que crece en una zona rural de Arkansas, cuya precaria y complicada situaciA?n lo acerca poco a poco al mundo de las pandillas. Desde el inicio de la cinta el protagonista manifiesta un descontento por todo lo que lo rodea y nos deja saber que su hermano mayor, Trevor, fue asesinado recientemente.

Al interior de Dayveon hay una encrucijada de sentimientos, por la tristeza que le provoca la pA�rdida de Trevor y el legado violento que le dejA?: una pistola y un lugar en las pandillas. No obstante, no todo pinta mal en la vida del adolescente. Por un lado, vive con su hermana y el esposo, sus nuevasA� figuras paternas. Por otro,A� estA?A�Brayden, su mejor amigo,A� un pacifista que contrasta con el entorno en el que se desenvuelve.

“QuerA�a mostrar un tema universal: la idea de querer encajar en un grupo. Es algo con lo que la mayorA�a de jA?venes se pueden identificar sin importar su condiciA?n social”.a�� Amman Abbasi

Esta vida claro-oscura se narra de la misma manera con la fotografA�a del filme, convirtiendo la luz en protagonista. La musicalizaciA?n estuvo a cargo del mismo Amman, haciendo de A�sta una obra sentida y personal. Sin embargo, el detalle que terminA? de cautivar audiencias y que ahora pudimos apreciar en BogotA?, fue la actuaciA?n tan orgA?nica que se percibe en cada uno de sus personajes. Esto fue asA�, en gran parte, gracias a la decisiA?n de Abbasi y su equipo de trabajar con actores naturales. Eran personas de Arkansas que vivA�an un contexto similar al deA�Dayveon yA�que tuvieron la oportunidad de interpretar sus propias vidas en la pelA�cula.

The End,A� en la tercera ediciA?n delA�BIFF, ha tenido la oportunidad de reunirse con este prometedor cineasta, para que nos contara un poco sobre lo que hay detrA?s de su obra.

Amman Abbasi, Director de Dayveon, y Devin Blackmon, Protagonista.

Amman Abbasi y Devin Blackmon, director y actor de Dayveon.

A?CA?mo naciA?A�Dayveon?

La idea de Dayveon se concibiA? cuando yo estaba trabajando en un documental. EstA?bamos tratando un tema similar y eso me permitiA? inspirarme y querer contar una historia sobre este joven. AsA� fue que empecA� a escribir el guiA?n, estando en Arkansas.

A?Por quA� la historia se desarrolla desde la perspectiva de un joven?

QuerA�a lograr el retrato de un joven que se ve en medio de dos caminos cruzados. A�l (Dayveon) tiene 13 aA�os,A� estA? en plena adolescencia, saliendo de la niA�ez y encaminA?ndose hacia la vida adulta. QuerA�a mostrar un tema universal:A� la idea de querer encajar en un grupo. Es algo con lo que la mayorA�a de jA?venes se pueden identificar sin importar su condiciA?n social.

Dayveon querA�a encajar en una pandilla, cosa que, tristemente, en muchos casos, puede tener graves consecuencias. Aun asA�, prevalece ese deseo humano de querer pertenecer a algo. Cuando yo tuve esa edad tambiA�n me sentA� asA�. Por eso pienso que es un sentimiento universal.

A?CA?mo fue el proceso para escoger al elenco?

Hubo discusiones, pero nosotros sabA�amos que debA�amos trabajar con actores naturales. Eso presentA? algunos obstA?culos. No solo querA�amos encontrar personas que hubiesen pasado por experiencias similares a los personajes del guiA?n. TambiA�n necesitA?bamosA� que fueran capaces de trabajar disciplinadamente para aprenderse sus lA�neas, ensayar varias veces etc. El resultado fue producto de un largo recorrido.

Cuando encontramos a Devin sentimos que verdaderamente podA�amos hacer la pelA�cula. A�l fue muy especial. Su actuaciA?n fue grandiosa y ademA?s sus experiencias de vida eran similares a lo que buscA?bamos. AsA� que, en medio de todo, aunque el proceso fue largo, valiA?A� la pena. Los actores naturales le dieron vida a la pelA�cula con sus interpretaciones.

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“Creo que los actores pudieron sentir cierta satisfacciA?n personal por el hecho de que su historia se compartiera con el mundo”. a��Amman Abbasi

A?Hubo dificultades trabajando con actores naturales durante el rodaje?

La verdad no dirA�a que hubo dificultades, mejor dicho, no con el elenco escogido para la pelA�cula. Todos estaban realmente comprometidos y ponA�an un ciento diez por ciento. Los ensayos no solo permitieron que todos se aprendieran sus lA�neas, sino que ademA?s ayudaron a afianzar una confianza entre ellos y una quA�mica que se reflejaba cuando filmA?bamos. Todos se sentA�an seguros y sabA�an lo que estA?bamos tratando de lograr. AsA� que no dirA�a que fue mA?s difA�cil, solo requiriA? concentraciA?n y disciplina.

A?Siente que la pelA�cula cambiA? de alguna manera la vida de quienes actuaron en ella?

Es difA�cil pensar en cA?mo cambiA? la vida de cada uno de ellos luego de rodar. Pienso que se convirtiA? en algo importante para ellos porque estaban apasionados por contar su historia a travA�s de la pelA�cula. Creo que, superficialmente, la vida cotidiana de estas personas no debiA? haber cambiado mucho. Sin embargo, creo que los actores pudieron sentir cierta satisfacciA?n personal por el hecho que su historia se compartiera con el mundo. AdemA?s hemos viajado a muchos festivales de cine juntos.

Para Devin, especA�ficamente, fue un logro, sobre todo teniendo en cuenta su edad. Ahora A�l quiere dedicarse a la actuaciA?n tiempo completo y estA? buscando oportunidades en el medio. A�l tiene mucho talento y podrA�a alcanzar papeles mA?s grandes.

A?Su experiencia como colaborador en varios documentales lo ayudA? a realizar la pelA�cula?

Los documentales fueron un componente fundamental para mA� y para la realizaciA?n de Dayveon. Si en un principio yo no hubiese trabajado en un documental, nunca habrA�a tenido la inspiraciA?n para realizar la pelA�cula. Pero tambiA�n la metodologA�a del casting y el flujo de trabajo lo aprendA� de trabajar en documentales, especialmente de Brent y Craig Renaud. Tuve mucha suerte por el aprendizaje que estos trabajos me dejaron.

Y como mA?sico, A?compuso cada pieza para Dayveon o utilizA? material que ya habA�a producido?

Como compositor nunca distingo cuA?ndo componer o cuA?ndo no. Algo parecido me pasa con la escritura. La mA?sica llegA? antes de la filmaciA?n, casi al tiempo de escribir el guiA?n, en ocasiones en las que me ponA�a a tocar piano. Otras melodA�as ya las tenA�a y se mantuvieron presentes durante la producciA?n, ayudando a dar forma a la pelA�cula. Incluso durante los ensayos y el rodaje tenA�amos de fondo los temas que usarA�amos. Eso ayudaba mucho al director de fotografA�a, al elenco y a los demA?s miembros del equipo,A� a sentirse en la misma “pA?gina emocional”.

Realmente no fue un proceso lineal, pero disfrutA� experimentar de esa manera.A� Varios temas que utilizamos durante los ensayos y la grabaciA?n no hicieron parte de la mezcla final. Los reemplazamos por canciones que transmitieran la misma emociA?n.

A?Hay alguna influencia de alguna pelA�cula o director en Dayveon?

Hay muchA�simas influencias como para mencionar a unas pocas. No A?nicamente de pelA�culas, tambiA�n de algunos libros fotogrA?ficos e incluso algunas piezas musicales. Yo no siempre busco referentes directamente en el cine. Sin embargo, sA� hubo varias pelA�culas que me ayudaron a lograr Dayveon.

Con el recibimiento que ha tenido Dayveon en festivales, siendo su primer largometraje, A?tiene otro proyecto en mente?

Actualmente estoy terminando una historia, que me gustarA�a que fuese mi prA?xima pelA�cula. Aparte de eso he disfrutado haciendo mA?sica, explorando y experimentando con ella. Para mA� lo importante no es cumplir con la entrega de un proyecto, sino no detenerme en el proceso. AsA� evoluciono y me pongo retos como artista.

A?QuA� lecciA?n le dejA? su primer largometraje que le pueda servir a futuros realizadores?

El proceso de todo el mundo siempre serA? diferente. Yo le aconsejarA�a a otros realizadores crear su propio flujo de trabajo y mantenerse en pie por sA� mismos. DeberA�an depender de la menor cantidad de personas posible y no esperar a un permiso para hacer su pelA�cula. Es su pieza de trabajo, ustedes pueden hacerla en cualquier momento. No siempre hay que esperar a que lleguen los recursos. Lo primero es poder arrancar de alguna manera. Ahora, eso es lo que yo pienso, puede que no funcione para todo el mundo, pero es mi filosofA�a personal.

Editado por Daniela Reyes.A�

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